L’importanza del middle mile nella supply chain emerge grazie alla crescente complessità del settore logistico e all’espansione dei servizi di terzi per la logistica (3PL).

Spesso trascurato, il potenziale del middle mile nella supply chain è riconosciuto dalle aziende leader nei settori logistica, trasporti e retail. Una gestione efficiente di questa fase intermedia è essenziale per ottimizzare i processi complessivi e le prestazioni di consegna, contribuendo a garantire un’esperienza cliente di alta qualità. Il concetto di Middle Mile si adatta a diversi contesti e settori, riguardando principalmente il trasporto delle merci tra strutture prima della consegna finale. Qui si concentrano numerosi processi logistici come ricezione merci, gestione dell’inventario e spedizione, offrendo spazi per l’ottimizzazione. Nel contesto più ampio, il first mile rappresenta l’inizio della catena di approvvigionamento, con attività come il picking e l’imballaggio, mentre il last mile copre l’ultima fase di consegna al cliente o al punto vendita.

Espansione del settore 3PL e sfide della supply chain

L’espansione rapida del settore 3PL (terzi per la logistica), coinvolto nell’esecuzione di processi chiave del middle mile, rende la supply chain più complessa, con più attori coinvolti e l’obbligo di rispettare stringenti accordi di servizio (SLA). Nel giro di meno di un decennio, il mercato 3PL è cresciuto del 29%, prospettando un tasso di crescita annuale del 7% fino al 2027. Questo trend è la risultante di diverse cause, tra cui la globalizzazione, lo sviluppo dell’e-commerce (compresa la logistica multicanale e inversa) e la scelta di produttori e rivenditori di focalizzarsi sulle competenze chiave, affidando la logistica e la distribuzione a terzi. Si prevede che le entrate dall’e-commerce in Europa raddoppieranno entro il 2025, passando da 492 miliardi di euro nel 2020 a 1.020 miliardi di euro. L’e-commerce B2B è altresì destinato a crescere, con l’80% delle interazioni di vendita tra fornitori e acquirenti che si svolgeranno tramite canali digitali entro il 2025. Le aziende stanno spedendo quantità minori di merci con maggiore frequenza, portando a una maggiore frammentazione delle reti e a una gestione crescente di hub locali flessibili, che favoriscono il posizionamento dell’inventario vicino all’ultimo tratto di consegna. Secondo il Shopify eCommerce Market Credibility Study del 2021, nel 2022 il 42% dei marchi in Europa e il 41% in Nord America hanno introdotto modalità aggiuntive di interazione con i clienti, come hub comunitari e punti di ritiro. Per potenziare l’esperienza del cliente, ottimizzare i processi di trasporto e stimolare l’innovazione, sia nel settore retail che nel 3PL si sta diffondendo l’adozione di soluzioni all’avanguardia basate su tecnologie avanzate. È previsto che nel settore 3PL le soluzioni software cresceranno a un tasso annuo del 6% dal 2022 al 2032. Inoltre, i principali rivenditori stanno investendo nell’ambito della digitalizzazione al fine di garantire un’esperienza multicanale impeccabile per i clienti e massimizzare le opportunità di vendita.

Priorità dell’evoluzione del middle mile: velocità, efficienza e sostenibilità

In considerazione di queste direzioni e previsioni, il middle mile affronta diverse sfide. Prima di tutto, deve garantire velocità, precisione, efficienza e visibilità nell’esecuzione, tutto mentre si scontra con costi in aumento come quelli legati a carburanti, materiali e stipendi. Le aspettative dei clienti si fanno sempre più esigenti, richiedendo comunicazioni in tempo reale, servizi multicanale di alto livello e, spesso, consegne rapide e resi gratuiti. La coesistenza di vari spedizionieri, vettori e sistemi, tra cui il 3PL, rende più complessa la visibilità e il controllo del trasporto. Un obiettivo critico è l’integrazione dei sistemi per creare una “singola fonte di verità” condivisa. L’operatività frammentata degli stakeholder e dei partner, unita alla mancanza di informazioni in tempo reale sulla supply chain, conduce a decisioni reattive e incertezza. I problemi di dati mancanti o non precisi a livello di first mile influenzano negativamente l’ottimizzazione lungo la supply chain. La carenza continua di manodopera, l’aumento dello spazio in magazzino e i costi del carburante aggravano le questioni legate al middle mile. Entro il 2050 in Europa si stima una mancanza di 95 milioni di lavoratori rispetto al 2015 e saranno necessari 44,6 milioni di magazzinieri entro il 2023. Questa crisi si riflette anche nel settore del trasporto merci, con l’Europa prevedendo una carenza di 400.000 autisti di camion e il 20% dei veicoli destinati a viaggiare vuoti. I giovani della generazione digitale trovano poco attraenti lavori fisici e ripetitivi, mentre il personale temporaneo richiede formazione e può incontrare barriere linguistiche. Nonostante ciò, la precisione ed efficienza in eventi cruciali come la preparazione degli ordini e le spedizioni sono essenziali per garantire che le merci giuste, nelle condizioni corrette, possano superare la fase del middle mile. Infine, è importante considerare gli obiettivi di sostenibilità/ESG: se i processi non sono ottimizzati, il middle mile contribuirà a emissioni e sprechi, con chilometri a vuoto, percorrenze inutili e merci danneggiate che finiscono in discarica. Vista la crescente domanda da parte dei consumatori di opzioni di evasione ordini più sostenibili e trasparenti, l’efficienza del middle mile diventa sempre più cruciale.

Massimizzare l’efficienza del middle mile con la tecnologia

Le aziende di punta riconoscono che la chiave per un successo multicanale risiede in un middle mile efficiente e flessibile, un aspetto che non può essere sottovalutato. Investendo adeguatamente in tecnologia, è possibile ridurre i costi, potenziare le prestazioni e conseguire i seguenti benefici:

  • Visibilità end-to-end: con la disponibilità di informazioni dettagliate, collaborazione e flessibilità degli stakeholder, si ottiene una panoramica completa dei processi di evasione degli ordini.
  • Ottimizzazione delle risorse: si raggiunge un utilizzo ottimale delle attività e delle risorse a disposizione.
  • Comunicazioni in tempo reale: i clienti B2B e B2C ricevono aggiornamenti immediati sullo stato degli ordinativi.
  • Gestione dell’inventario: le informazioni sull’inventario aiutano a prevenire esaurimenti di scorte, scaffali vuoti e perdita di vendite, soprattutto durante periodi di alta domanda.
  • Monitoraggio degli asset riutilizzabili: evitare perdite e spese di sostituzione non necessarie attraverso un monitoraggio accurato degli asset.
  • Report sulle prestazioni: report accurati sul livello di servizio consentono un miglioramento costante e un’innovazione continua.
  • Resilienza della supply chain: migliorare l’esecuzione e l’immagine aziendale attraverso una supply chain più resistente.

La tecnologia e i dati in tempo reale sono fondamentali per superare le sfide del middle mile e sfruttare appieno il suo potenziale di efficienza. Man mano che le reti di distribuzione diventano più complesse e stratificate, è cruciale che tutte le parti coinvolte, inclusi i 3PL, condividano i dati lungo tutta la catena di approvvigionamento per garantire controllo e flessibilità. La sincronizzazione dei flussi di lavoro fisici e digitali consente agli stakeholder di superare le limitazioni dei vecchi sistemi, indipendentemente dalle diverse soluzioni utilizzate da produttori, rivenditori e 3PL. L’Internet delle Cose (IoT), i sensori, i dati in tempo reale e l’intelligenza artificiale uniscono gli elementi chiave (persone, processi, dati e merci), arricchiti dalle capacità avanzate di apprendimento automatico e ottimizzazione continua.