La scelta dell'alimentazione per i carrelli elevatori può essere complessa, con diverse opzioni disponibili e fornitori che vantano metodologie di ricarica e rifornimento differenti. Questo può influenzare la produttività su larga scala. Coinvolgere gli operatori, che sono gli utenti finali dei carrelli elevatori, per capire le loro difficoltà e le loro esigenze in termini di potenza e ricarica.

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Scegliere il tipo di alimentazione (batterie piombo acido o al litio, oppure ancora a idrogeno) più adatta alla flotta di carrelli elevatori può essere una sfida perché sono disponibili più opzioni e molti fornitori hanno studi sulla potenza o metodologie di ricarica e rifornimento che possono rendere una decisione adatta a un’ampia gamma di operazioni. Ci sono delle analisi valide per valutare la potenza dei carrelli elevatori in base ai cicli di lavoro e le esigenze di energia di un’operazione. Ma, provando a fare un passo indietro, ci si potrebbe rivolgere alle persone che interagiscono maggiormente con le risorse dei carrelli elevatori: gli operatori. Gli operatori, infatti, preoccupati per i tempi di ricarica e di rimanere a corto di energia, possono essere distratti dallo scopo del movimento del materiale. Questo avrebbe un impatto negativo sulla produttività. Scoprire cosa devono affrontare gli operatori è un buon primo passo per capire se la scelta o le scelte attuali di potenza motrice funzionano bene.

Conoscere la volontà degli operatori

La prima cosa da considerare è scoprire quanto tempo gli operatori passano a preoccuparsi della potenza. Questo si può scoprire dando loro un modulo molto semplice da compilare ogni volta che effettuano una ricarica, quindi esaminare gli intervalli di ricarica e valutare se si è soddisfatti del livello di produttività associato a tali intervalli. Una parte del problema, e non del tutto negativa, è che per la forza motrice sono disponibili diverse scelte collaudate, tra cui le batterie al piombo, al piombo puro a piastra sottile (TPPL), agli ioni di litio, nonché i carrelli elevatori alimentati a celle a combustibile a idrogeno, che hanno un tempo di rifornimento molto rapido (circa 3 minuti) ma che richiedono un’infrastruttura di rifornimento. L’utilizzo di strumenti di selezione online potrebbe aiutare i manager a decidere tra queste opzioni, ma è necessario anche rivolgersi agli operatori per conoscere meglio i loro problemi e le loro pratiche relative agli intervalli di ricarica e alla sostituzione delle attrezzature.

Ciclo di lavoro e scelta dell’alimentazione

Un altro consiglio importante è valutare l’attuale rapporto tra il numero di unità di carrelli elevatori e il numero di operatori per turno. Idealmente, un rapporto di uno a uno sarebbe ottimale, ma talvolta le attività potrebbero non rendersi conto che questo rapporto si sta sbilanciando. I dirigenti possono vedere gli operatori dei carrelli in movimento, ma potrebbero non rendersi conto che c’è un eccessivo scambio di intere unità di carrelli, piuttosto che un rapporto più stretto che si può ottenere quando la scelta della forza motrice si adatta bene ai cicli di lavoro dell’operazione. Se il numero di unità di carrelli è molto elevato rispetto al numero di operatori (ad esempio, 125% o più), è necessario valutare attentamente le opzioni di alimentazione. Ecco una linea guida generale da considerare in base al profilo del ciclo di lavoro:

  1. operazioni su un solo turno con un ciclo di lavoro relativamente leggero: il tradizionale piombo acido è di solito adatto. Le batterie al piombo sono affidabili e ben collaudate;
  2. operazioni su due turni: potrebbe essere necessario uno sguardo più attento alle batterie agli ioni di litio. Queste batterie offrono una maggiore densità energetica e una durata più lunga rispetto alle batterie al piombo;
  3. operazioni su tre turni con cicli di lavoro impegnativi: l’alimentazione dei carrelli elevatori a idrogeno a celle a combustibile merita una valutazione attenta. Questi carrelli hanno un tempo di rifornimento molto rapido (circa 3 minuti) ma richiedono un’infrastruttura di rifornimento di idrogeno.

I ritmi sempre più serrati delle operazioni, uniti alle preoccupazioni sulla disponibilità di manodopera, inducono un maggior numero di aziende a ripensare alla scelta della forza motrice, per verificare se un nuovo tipo di potenza dei carrelli elevatori possa portare a una maggiore produttività nella movimentazione dei materiali e a una minore manipolazione della potenza. Per questo motivo, un buon primo passo è quello di valutare se gli operatori hanno problemi con la forza motrice, e di avere una visione del rapporto tra unità e operatori. La scelta della migliore fonte di energia motrice dovrebbe portare a due risultati chiave: ottenere un rapporto uno a uno tra operatori e unità della flotta e risolvere o ridurre la quantità di tempo in cui gli operatori devono pensare o preoccuparsi della ricarica.

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